ワードプレスはなぜ無料なのか?

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ワードプレスが「無料で使える理由」を考えたことはありますでしょうか?インターネットの世界ではオープンソースと呼ばれる考え方です。カンタンに言えば「オープンソース=無料」という意味。無料と言ってもその奥に目を向ければさまざまな収益化モデルが組み込まれているので詳しく解説させていただきます。

ワードプレスはなぜ無料なのか

結論から言うと「無料にするメリット」がたくさんあるからですね。

無料化するメリットについて

以下ではメリットをご紹介いたします。

1. 無料だと利用者が一気に増える

デパートのお惣菜コーナーで「試食品(無料)」があるのは、より多くの人に体験してもらって、そのうちの何割かの人に商品を買ってもらうための販売手法です。無料は誰にとってもお得な言葉です。

2. 利用者の増加で進化速度が早い

利用者が増えて普及率が急激に伸びると自然に「いろんな意見」が集まります。

・実際に無料で使ってみたけど動かない機能がいくつかあった
・本格的に設定を進めてみたら途中で作業が行き詰まってしまった
・Bの操作をしてからなぜか突然Aの操作がまったく出来なくなった

良し悪しに関係なく、あらゆるユーザーの声が集まるのはプロジェクトとしては前向きな出来事です。たとえ細かくても改善点がわかれば利用者のハードル(壁)になっている点を解決することができます。

3. フリーミアムという考え方

とはいえ、無料で提供するだけでは利益につながりませんよね。

そこでフリーミアムという考え方があります。フリーミアムは「Free(無料)+Premium(特別)」を組み合わせた造語です。カンタンに言えば「Youtubeが有料会員に特別な機能を与える仕組み」と同じ。

つまり「フリーから始まって、プレミアム版へつなげる」という課金モデルですね。

もちろん無料サービスのすべてがフリーミアムでビジネスモデルが組まれているわけではありません。無料という強みを活かして多くの人を集めて、特定スペースを「広告枠」として企業に有料で提供したり、逆に企業からスポンサーになってもらって予算を受け取るといった方法もあります。

ワードプレスはどのモデルなのか

以前に別の記事で書きましたが、ワードプレスには大きく2つサービスがあります。

1つは「WordPress.org」。そして2つ目が「WordPress.com」です。わかりやすく言えば「.org」が無料プロジェクトで、反対に「.com」が有料プロジェクトとなっています。補足しておくと「.com」内でも無料で開始できるプランが用意されていて「フリーミアムの仕組み」が入っています。

カンタンにまとめると「WordPress.org」がオープンソースプロジェクト。そして「WordPress.com」がフリーミアムを導入したビジネスモデル。つまり、ブログ更新システムを多くの人が使えば使うほど無料プロジェクトが拡大化され、結果的に「WordPress.com」に参加する割合が増えます。

ブログ更新システムが「試食品」

無料プロジェクト(オープンソース)はデパートの「試食コーナー」と同じです。

わかりやすく言えば1人でも多くの人が「試食品という名のブログ更新システム」を試して、少しずつ感想(フィードバック)を集めて、商品の改善作業を繰り返しながら精度を高めていくという流れですね。

ユーザーの感想を集めていく中では自然と「協力者(開発者)」も見つかるのでまさに一石二鳥の仕組みです。

勉強さえしつづければずっと無料

上記で説明した「Wordpress.org」と「WordPress.com」の違いは以前に別記事で解説しています。

ワードプレスと無料ブログの違い【メリットとデメリットを完全網羅】

また、解説サイトによっては「WordPress.org」も「WordPress.com」も両方を一緒くたに「ワードプレス」と語っている記事も多く見かけますが、使い勝手はおろか役割もまったく違うわけです。

ワードプレスのフル機能を無料で使うには「WordPress.org一択」です。ただし、ワードプレスの全機能を余すことなく使えるかわりとして自分自身でレンタルサーバーを契約しなければなりません。

ちなみにレンタルサーバーは月1000円程度です。1日たった数十円でワードプレスのフルバージョンの機能が使えるのが「WordPress.org」のメリット。機能面とコスパでは「WordPress.com」と比較できません。

プラグインが動くのは大きな魅力

さきほど「レンタルサーバーを契約」すればワードプレスの全機能が使えると書きましたよね。特に嬉しい点は「プラグインが使えるところ」。カンタンに言えばプラグインは拡張機能です。もし「WordPress.com」ならビジネスプラン以上でないとプラグイン追加機能は使えないのでレンタルサーバーを用意すれば価格は半分以下。

プラグインが使えればブログにメルマガ機能を追加したり、掲示板機能を足したり、クレジットカード決済に対応したショッピングサイトに変更したり、好みに合わせて自由自在にカスタマイズ可能です。

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まとめ

ワードプレスが無料と聞いて「よくわからないけど使っても大丈夫なのかな?」と感じているかもしれません。しかし、実際はすべてに意味があってプロジェクトが運営されています。なぜ無料なのか?という点についての疑問は本記事を熟読すれば解決いたします。ぜひお目通しくださいませ。

以前に「ミックスホストでレンタルサーバー契約する方法」を書いていますので併せてチェックください。

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