ワードプレスと無料ブログの違い【メリットとデメリットを完全網羅】

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これからブログや自社メディアを始めたいという方の多くが真っ先に悩むのが「ブログはワードプレスでないとダメなのか?それとも一般的な無料ブログでも良いのか?」という点です。本日はワードプレスと無料ブログの特徴をまとめさせていただきます。どちらにもメリットとデメリットがあるので解説いたします。

ワードプレスと無料ブログの違い【メリットとデメリットを完全網羅】

まず第一として「ワードプレス」には種類が2つあります。ワードプレスというツールは1つしかありませんが少し複雑なので先に補足させていただきます。ワードプレスは無料配布されているブログ更新システムです。誰でもダウンロードできてサーバーにセットアップするとワードプレスでサイトを立ち上げられます。

そのワードプレスを「サーバー内に組み込まれた状態で提供しているサービス(WordPress.com)」があります。詳しく言うと、WordPress.orgがシステムを無料配布しているサイトで、WordPress.comがサーバー内にワードプレスを組み込んだ状態で一部の機能をレンタルしているサービスとなります。

WordPress.comはサーバー付きで使える「無料ブログ」です。カンタンに言えばAmebaブログをサイバーエージェントが無料提供しているのと同じでワードプレスの開発元(オートマティック社)もWordPress.comを無料ブログとしてサービス提供しているわけです。ライブドアブログもはてなブログもすべて無料ブログです。どの無料ブログを選んだとしても「無料で使える機能は限られている」ので大した違いはありません。

本記事で解説している「ワードプレス」は無料配布されている『ブログ更新システム』を指しています。つまりレンタルサーバー内にセットアップして独自ドメインを用いてサイトを立ち上げるタイプです。

無料ブログは面倒なセットアップや細かい手間をすべて省いた代わりとして無償で使えるサービスなので、自前で立ち上げるワードプレスとは使える機能の範囲や拡張性がまったく異なります。

ただし、ワードプレスも無料ブログも両方ともメリットもデメリットもあるので、以下ではワードプレスを例としてメリットやデメリットを比較させていただきます。当然「全員が全員ワードプレスを使った方がいい!」といった趣旨の記事ではありませんので均等にバランスのとれた目でお読みくださいませ。

ワードプレスは自由こそがすべて

ワードプレスにあって無料ブログにないものそれは自由度の高さです。自由さは拡張性とも言い換えられます。たとえばワードプレスには「プラグイン」と呼ばれるワンタッチで機能を追加する仕組みが準備されています。しかし「無料ブログ」にはそういった拡張機能はそもそも準備されていません。

理由はカンタンで「無料ブログ」はたくさんの人が同時に使って更新する仕組みなので「一人だけ特別」というわけにはいかないからです。なかには「有料プラン」があらかじめ準備されている無料ブログサービスもありますが有料版へプラン変更してもプラグインのような機能は基本的に使えません。

ワードプレスであればレンタルサーバーの契約を行いセットアップを行うのでワードプレスが持っている本来のポテンシャルをすべて使えます。プラグインの追加機能はもちろん、その他カスタマイズも自由自在なので新しい機能をカンタンにインストールできます。ワードプレスはブログ更新システムなのでプラスで追加したい内容はプラグインか個別カスタマイズを行いますので無料ブログとは違った拡張性があります。

ワードプレスならではの悩み

ワードプレスを利用するには「レンタルサーバーでアカウント開設」しなければなりません。アカウントの開設といっても月1000円未満で契約できるレンタルサーバーに申し込むだけです。

ただし、ワードプレスを使ったことがない方や、これまで無料ブログを使ったことがない方にとってはどうしてもハードルが高くなります。基礎的な知識があればレンタルサーバーの契約はさほど抵抗もありませんが「ワードプレスって何?」という段階の方であればどうしても今一歩踏み出せないでしょう。

運営をしたらわかりますが立ち上げるのは意外とカンタンです。最近のレンタルサーバーであれば「ワードプレスの簡単インストール機能が搭載」されているのでむずかしい設定は特に必要ありません。

また「ワードプレスでサイトを立ち上げたあと」は管理画面内から記事を投稿していく作業がメインとなるのでレンタルサーバーの画面を開く機会もほとんどなくなります。

自分自身でレンタルサーバーを契約するとどういった便利なことができるのか?ということまで理解していれば月額千円以内で活用できるサーバーの凄さはわかるはずです。もし仮に自宅で「自前サーバー」を立てるとすれば固定IPやサーバー用のPCから電気代やメンテナンス費もかかるのが当たり前です。

初めの一歩を踏み出しにくいレンタルサーバーですが1つ契約すればサイトを複数立ち上げられたり、独自ドメインを使ったメールアドレス(info@example.com)が使えたり便利なのは間違いありません。

ワードプレスにかかる諸々の費用

ワードプレス自体には費用はかかりません。利用は「0円」です。ただし、先述した通り「レンタルサーバーの契約」が必要となります。レンタルサーバーは月額数百円から数千円まで幅広くあります。

当研究所では「ミックスホスト(Mixhost)」が便利なのでよく使っています。以前にミックスホストでレンタルサーバーを開設する手順をまとめた記事がありますので興味があればぜひご一読ください。

Mixhost(ミックスホスト)でレンタルサーバーを開設する手順

一方で「無料ブログ」であれば費用は一切かかりません。Amebaブログもライブドアブログも完全無料です。ただし、ブログを運営するとなれば「コンテンツは誰の所有物なのか?」という視点が重要となります。

過去には某無料ブログサービスでビジネス目的の活用が突如禁止になった事例もありその際は「管理画面へのアクセスすら許されなかった」という話もあります。ブログを運営して記事や画像などコンテンツを作成していくのであれば意識を向けておくことが安全です。無料ブログは特にアカウント開設時に規約を読みましょう。

ワードプレスを覚えるには?

ワードプレスは初心者でもさほど難しくありません。基本的には「記事を更新(作成)する」だけです。

管理画面に何度かログインしているうちに少しずつ慣れてきます。この点は無料ブログサービスも同じです。ワードプレスであっても無料ブログでも各サービスで管理画面のデザインも違います。

覚えると言うほど難易度の高い操作はありません。記事を作成するまでのおおまかな流れは「管理画面を開く→記事を書く→公開する」だけです。作業効率化で途中にプラグインを追加することもありますが「プラグインの新規追加」をクリックして該当プラグインを検索してインストールするのみです。

基本的にサーバー側やシステム側への負担が大きいプラグインや、データベースに関連するプラグイン等、複雑なプラグインでなければ気軽に使えるのも特徴です。ただし、あまり理解していない状態で細かな設定を変更したり、どんどんプラグインを追加していくのは避けた方が良いでしょう。

もし色々な動作を試したいのであれば「サブドメイン(test.example.com等)」を使ってもう1つ個別で動くワードプレスを立ち上げて操作テストを行うのがおすすめです。本番として動いているサイトは来訪者もいますのであれやこれやよくわからない機能を追加してしまうのは避けてください。

ワードプレスはデータがすべて

ワードプレスは大切なデータはすべて「データベース」と呼ばれる箱に格納されています。少しむずかしい話をすると「Webサーバー上」にアップロードしたワードプレスは「DBサーバー上」に格納されているデータと連携しながら動作しています。WebサーバーとDBサーバーは別の場所にあります。

つまり、表面的には1つに見えているデータも、裏側では2箇所の場所で管理されているわけです。

そのためもし仮に運営しているサイトの「バックアップ」を取るとしたら「Webサーバー&DBサーバー」の両方から各々データをダウンロードしなければなりません。画像やプラグインデータはWebサーバー上、記事のデータやプラグインなどを紐付ける重要な設定はDBサーバー上と覚えておきましょう。

データという観点から見ると「無料ブログ」は運営元が所有しています。突然のルール変更でサービスの利用規約が変わったり、サービス自体が終了してしまう可能性もあるのも無料ブログの特徴です。

ワードプレスにせよ無料ブログにしてもすべては「データ」でしかありません。記事のなかにある文字やアップロードした画像もサイトを運営するためのコンテンツです。データの所有権が「他社」にあるか「自分自身」にあるかは想像している以上に大きな違いとなります。この点は絶対に見落としてはなりません。

ワードプレスと検索エンジンの相性

検索エンジンと相性が良いのはサブドメイン型(またはサブディレクトリ型)の無料ブログよりも、独自ドメイン型のワードプレスです。また「無料ブログ」には有料で独自ドメインを適用できる上位プランが用意されていることが多いですが月額費用で考えるとレンタルサーバー代金よりも高くつきます。

しかし、ワードプレスはインストールしただけではSEOに強くありません。

もちろん、検索エンジンに強いテーマもありますし、プラグインによってSEO機能を補うこともできます。ワードプレスをインストールした直後のノーマルのデザインを使う場合はSEOプラグインを使うのがおすすめです。テーマによってはSEOプラグインを必要としないタイプもあるので少しだけ知識が必要です。

ワードプレスの簡単な始め方

無料ブログを始めるならAmebaブログやライブドアブログでアカウントを作成すればOKです。一方でワードプレスであればレンタルサーバーの契約が必要です。当研究所でおすすめしているサーバーはミックスホストと呼ばれるサーバーです。エックスサーバー(Xserver)も高速で人気があるのでどちらかがベストです。

以前にミックスホストでワードプレスをインストールする手順をまとめていますのでもしミックスホストを使ってワードプレスを始められる方はぜひ併せて以下の記事もご一読くださいませ。

ミックスホスト(Mixhost)にワードプレスをインストールしよう

ミックスホストではSSL証明書の発行も不要でドメインを設定すると裏側で自動設定されます。一般的なレンタルサーバーではドメインの設定とSSL証明書の発行は別で手続きが必要なのでミックスホストが早いです。僕たちも実際にエックスサーバーやミックスホストなどたくさんのレンタルサーバーを使ってきました。

個人的にはミックスホストが一番好きです。ミックスホストでアカウントを開設する手順も以前に解説していますのでもし興味があれば以下の記事をご確認くださいませ。

Mixhost(ミックスホスト)でレンタルサーバーを開設する手順

まとめ

本日はワードプレスと無料ブログの違いについてデメリットやメリットをまじえて解説いたしました。

大きく分けると、手軽に始められる反面で所有権が中途半端になる「無料ブログ」と、レンタルサーバーを自分自身で借りるというハードルがあるけれどすべてを自由自在に設定できる「ワードプレス」の2種類です。

以前WordPress.comでアカウントを作成する手順をご紹介した際に「WordPress.orgとWordPress.comの違い」についても触れている記事がありますのでぜひ併せてお目通しくださいませ。

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